Wiskundemeisjes

Mijn statistiekdocent zei het al: meisjes zijn niet goed in wiskunde. En hij was niet de enige die zo dacht. Er was ook wel reden om dit te denken. Uit een spraakmakend onderzoek uit de tachtiger jaren bleek dat de wiskundetoppers vooral jongens zijn. Ook onderzoeker Claude Steele zag dat meisjes bij de moeilijkste testen afhaken. Hij ging in zijn onderzoek verder met deze zware testen en vertelde de helft van zijn proefpersonen dat meisjes het slechter gaan doen als de testen moeilijker worden. De andere helft maakte hij wijs dat deze testen geen verschillen laten zien tussen meisjes en jongens, ook de moeilijkste niet. De resultaten waren navenant: de meisjes die hoorden dat ze even goed waren, maakten dat waar; terwijl de meisjes uit de andere groep het slechter deden.

Lees verder Wiskundemeisjes

Cultureel kapitaal

Bijna niemand van mijn lagere schoolklas ging naar de middelbare school en mij werd de HBS afgeraden, omdat ik daar het enige meisje zou zijn. Zou ik verder gaan studeren? Nee, dat zat er voor ons soort mensen niet in, dus werd het MMS, een school die bij uitstek niet geschikt was voor kinderen uit het arbeidersmilieu.

Tegenwoordig is dit veranderd. Mensen geloven dat sociale afkomst niet meer meespeelt. Wie voor een dubbeltje geboren is, kan best een kwartje worden. Maar klopt dat ook?

Lees verder Cultureel kapitaal

Een goed voorbeeld doet goed volgen

Wat betekenen vrouwen aan de top voor andere vrouwen? Vorige maand kwam een interessant onderzoek uit over vrouwen in de Nederlandse filmwereld.

Hoewel Nederland internationaal geen gek figuur slaat, zijn we niet op alle gebied even succesvol als het gaat om gelijkheid voor vrouwen en mannen. Met het aantal vrouwelijke hoogleraren bungelden we lang onderaan de Europese lijsten en ook het aantal topvrouwen in het bedrijfsleven groeit maar langzaam. Van de beursgenoteerde bedrijven waren in 2015 8% van de bestuurders en 21% van de commissarissen vrouw. Daarmee voldoet geen enkel bedrijf aan het Nederlandse streefgetal van 30%. Een derde van deze bedrijven heeft zelfs geen enkele topvrouw. In de filmwereld gaat het er beter aan toe. Waar vrouwelijk Hollywood in opstand komt, laat Nederland op filmgebied andere cijfers zien.

Lees verder Een goed voorbeeld doet goed volgen

Wiskunde is moeilijk

‘Wiskunde is moeilijk’, verzuchtte een sprekende barbiepop in de tachtiger jaren. Lang is gedacht dat mannen intelligenter zijn dan vrouwen, vooral op het gebied van ruimtelijke vaardigheden en wiskunde. Vrouwen zijn dan weer verbaal beter, maar dat levert geen toppositie op. Veel populairwetenschappelijke boeken verklaren dit verschil door een testosteron-boost in de baarmoeder, waardoor mannenhersenen anders gevormd zijn, of door de hogere testosteronspiegel van mannen. Ook verschillende serieuze publicaties gaan uit van dit verband.

Lees verder Wiskunde is moeilijk