Think crisis – think female

Op het prikbord in mijn werkkamer hangt een kaart met de tekst ‘Organisaties lopen niet spaak op mannelijkheid, maar op eenzijdigheid’.

Organisaties zoeken vaak leiders met mannelijke eigenschappen: think manager – think male. Topmanagers beschrijven de ideale leider als iemand met een stereotype mannelijke manier van doen. Hij moet ondernemend, competitief en ambitieus zijn. Sterk en gedreven. Mensen zien zichzelf vaak als beter dan de gemiddelde mens. Dus willen ze zich omringen met mensen die op hen lijken: ze zoeken klonen.

Maar in tijden van crisis kantelt dat beeld. Zo kan het gebeuren dat Groot Brittannië opeens een vrouwelijke premier heeft. En dat komt niet alleen doordat mannen het laten afweten.

Lees verder Think crisis – think female

Een goed voorbeeld doet goed volgen

Wat betekenen vrouwen aan de top voor andere vrouwen? Vorige maand kwam een interessant onderzoek uit over vrouwen in de Nederlandse filmwereld.

Hoewel Nederland internationaal geen gek figuur slaat, zijn we niet op alle gebied even succesvol als het gaat om gelijkheid voor vrouwen en mannen. Met het aantal vrouwelijke hoogleraren bungelden we lang onderaan de Europese lijsten en ook het aantal topvrouwen in het bedrijfsleven groeit maar langzaam. Van de beursgenoteerde bedrijven waren in 2015 8% van de bestuurders en 21% van de commissarissen vrouw. Daarmee voldoet geen enkel bedrijf aan het Nederlandse streefgetal van 30%. Een derde van deze bedrijven heeft zelfs geen enkele topvrouw. In de filmwereld gaat het er beter aan toe. Waar vrouwelijk Hollywood in opstand komt, laat Nederland op filmgebied andere cijfers zien.

Lees verder Een goed voorbeeld doet goed volgen

Wiskunde is moeilijk

‘Wiskunde is moeilijk’, verzuchtte een sprekende barbiepop in de tachtiger jaren. Lang is gedacht dat mannen intelligenter zijn dan vrouwen, vooral op het gebied van ruimtelijke vaardigheden en wiskunde. Vrouwen zijn dan weer verbaal beter, maar dat levert geen toppositie op. Veel populairwetenschappelijke boeken verklaren dit verschil door een testosteron-boost in de baarmoeder, waardoor mannenhersenen anders gevormd zijn, of door de hogere testosteronspiegel van mannen. Ook verschillende serieuze publicaties gaan uit van dit verband.

Lees verder Wiskunde is moeilijk

What’s in a name?

Vroeger noemde mijn vader me soms ‘Net’ en ik voelde me groeien. Wat doen namen met mensen? Geef je kinderen al iets mee als je jongens korte stoere namen geeft en meisjes melodieuze, zachtere en langere namen? Of bloemennamen, of namen die eindigen op het verkleinwoord ‘je’ of ‘ke’? En waarom blijft een meisje een meisje en wordt een jongetje een jongen, voor ze overgaan naar vrouw en man? Waarom spreken we van mannen en vrouwen, jongens en meisjes, Romeo en Julia? En niet van Julia en Romeo? Waarom gaan de mannen voorop? Waarom nemen vrouwen de achternaam van hun man aan? Bestaat er seksisme in naamgebruik? Lees verder What’s in a name?

Hoffelijkheid

Blij zijn als je hoffelijke vriend de deur voor je open houdt? Ik raak altijd lichtelijk verward door dit vriendelijke gebaar. Ook omdat mannen op hun beurt in de war raken als ik hen voor wil laten gaan. Wat is hier aan de hand?

Hoffelijkheid – hoe goed bedoeld ook – is vaak een vorm van seksisme. Heel subtiel weliswaar, maar daarom zeker zo fnuikend. Het werkt versluierend. Tegen openlijk en grof seksisme kun je je makkelijker verweren, maar op subtiel seksisme is moeilijk de hand te leggen, het spreekt je aan op een ander – onbewust – niveau van bewustzijn.

Lees verder Hoffelijkheid