Het gezicht van de armoede

 

Foto: Jan Banning

Oxfam Novib stuurde vorige maand een alarmerend bericht de wereld in: ‘Rijkste 1 procent kaapt 82% van groei rijkdom; de armste helft krijgt niets’. Het kwam uit hun rapport ‘Reward work, not wealth’. Wat betekent armoede?

Voor Nederlanders is het moeilijk je voor te stellen hoe diepe armoede er uitziet. Ik heb in arme gebieden gewerkt en weet het een beetje. Toch kwam – jaren geleden – de beschrijving van Dick Wittenberg over armoede ook bij mij hard binnen.

Lees verder Het gezicht van de armoede

Wiskundemeisjes

Mijn statistiekdocent zei het al: meisjes zijn niet goed in wiskunde. En hij was niet de enige die zo dacht. Er was ook wel reden om dit te denken. Uit een spraakmakend onderzoek uit de tachtiger jaren bleek dat de wiskundetoppers vooral jongens zijn. Ook onderzoeker Claude Steele zag dat meisjes bij de moeilijkste testen afhaken. Hij ging in zijn onderzoek verder met deze zware testen en vertelde de helft van zijn proefpersonen dat meisjes het slechter gaan doen als de testen moeilijker worden. De andere helft maakte hij wijs dat deze testen geen verschillen laten zien tussen meisjes en jongens, ook de moeilijkste niet. De resultaten waren navenant: de meisjes die hoorden dat ze even goed waren, maakten dat waar; terwijl de meisjes uit de andere groep het slechter deden.

Lees verder Wiskundemeisjes

Cultureel kapitaal

Bijna niemand van mijn lagere schoolklas ging naar de middelbare school en mij werd de HBS afgeraden, omdat ik daar het enige meisje zou zijn. Zou ik verder gaan studeren? Nee, dat zat er voor ons soort mensen niet in, dus werd het MMS, een school die bij uitstek niet geschikt was voor kinderen uit het arbeidersmilieu.

Tegenwoordig is dit veranderd. Mensen geloven dat sociale afkomst niet meer meespeelt. Wie voor een dubbeltje geboren is, kan best een kwartje worden. Maar klopt dat ook?

Lees verder Cultureel kapitaal

Wiskunde is moeilijk

‘Wiskunde is moeilijk’, verzuchtte een sprekende barbiepop in de tachtiger jaren. Lang is gedacht dat mannen intelligenter zijn dan vrouwen, vooral op het gebied van ruimtelijke vaardigheden en wiskunde. Vrouwen zijn dan weer verbaal beter, maar dat levert geen toppositie op. Veel populairwetenschappelijke boeken verklaren dit verschil door een testosteron-boost in de baarmoeder, waardoor mannenhersenen anders gevormd zijn, of door de hogere testosteronspiegel van mannen. Ook verschillende serieuze publicaties gaan uit van dit verband.

Lees verder Wiskunde is moeilijk