Zijn wij ons brein?

‘Wij zijn ons brein’, volgens Dick Swaab. Is dat zo? Ligt ons doen en laten vast in ons brein? Zijn bijvoorbeeld mannelijkheid en vrouwelijkheid verbonden met bepaalde hersenstructuren?

Ik heb altijd gedacht dat vrouwelijke en mannelijke gedragingen en eigenschappen te maken hebben met cultuur en opvoeding, dus aangeleerd zijn. De laatste decennia hoor je steeds meer stemmen die het tegendeel beweren: man- of vrouw-zijn, is gebaseerd op verschillen in de hersenen. Maar klopt dit?

Lees verder Zijn wij ons brein?

Vrouw in beeld

Misschien heeft het met 8 maart te maken – internationale vrouwendag – , maar in de week ervoor valt me verschillende keren op dat en hoe mannen seksisme aan de kaak stellen. Het gebeurt steeds op een vanzelfsprekende manier: zonder al teveel ophef wordt de vinger op de zere plek gelegd. Hun uitspraken gaan ook nog eens over onderwerpen die me aan het hart gaan: politiek en film.

Lees verder Vrouw in beeld

What’s in a name – 2

De plaatselijke geschiedenis boeit me en ik krijg daarom geregeld informatie van mensen. Zo kreeg ik een koffertje te leen, boordevol documenten en albums. Het interessantste voor mij was een trouwalbum. In dat album zaten onder meer zo’n tachtig visitekaartjes. Terwijl ik de kaartjes bekeek, viel me op hoe verschillend ze waren. Maar het verschil zat alleen bij de vrouwen. Wat was hier aan de hand? Stof voor een vervolg op mijn eerdere blog: What’s in a name.  Lees verder What’s in a name – 2

Willen vrouwen wel naar de top?

Het afgelopen jaar heb ik in mijn blog aandacht besteed aan de subtiele belemmeringen voor vrouwen op weg naar de top. In een interview met topvrouwen over de vraag waarom Nederland nog geen vrouwelijke  premier heeft, worden er ook een paar genoemd. Vrouwen zijn meer resultaatgericht, hebben een minder groot ego en denken meer in teamwork, aldus Neelie Kroes. Vrouwen willen gevraagd worden, terwijl mannen uit zichzelf komen, zegt Hanja Maij-Weggen. Kloongedrag, vindt Jet Bussemaker: in vertrouwenscommissies zitten allemaal mannen en die kiezen voor kandidaten die op henzelf lijken, mannen dus. Misschien komt die premier er wel pas als vrouwen de rotzooi kunnen komen opruimen, zegt Guusje ter Horst (think crisis – think female).

Lees verder Willen vrouwen wel naar de top?

De rol van rituelen

Deze blogs gaan over vrouwelijkheid en mannelijkheid. Over de wisselwerking tussen biologische en culturele aspecten, tussen nature en nurture. In een eerder blog schreef ik al dat de hormoonspiegel van mannen beïnvloedt wordt door de mate waarin ze intiem zijn met hun partner en kinderen. Ik stipte toen ook even de rol van rituelen aan. Als antropologe vind ik het boeiend om hier iets meer over te vertellen: over rituelen die de verschillen tussen vrouwen en mannen uitvergroten, of rituelen die juist de gelijkheid tussen de seksen onderstrepen.

Lees verder De rol van rituelen

Cultureel kapitaal

Bijna niemand van mijn lagere schoolklas ging naar de middelbare school en mij werd de HBS afgeraden, omdat ik daar het enige meisje zou zijn. Zou ik verder gaan studeren? Nee, dat zat er voor ons soort mensen niet in, dus werd het MMS, een school die bij uitstek niet geschikt was voor kinderen uit het arbeidersmilieu.

Tegenwoordig is dit veranderd. Mensen geloven dat sociale afkomst niet meer meespeelt. Wie voor een dubbeltje geboren is, kan best een kwartje worden. Maar klopt dat ook?

Lees verder Cultureel kapitaal

Sportvrouwen

De Nederlandse sportvrouwen doen het goed tijdens deze Olympische Spelen. Als je alleen naar de vrouwelijke sporters kijkt, zou Nederland derde staan in het medailleklassement (situatie 16 augustus 2016).

Waarom zijn er juist in Nederland zoveel vrouwelijke topsporters? En waarin verschillen ze van de mannen? Wat doet testosteron?

Lees verder Sportvrouwen

Think crisis – think female

Op het prikbord in mijn werkkamer hangt een kaart met de tekst ‘Organisaties lopen niet spaak op mannelijkheid, maar op eenzijdigheid’.

Organisaties zoeken vaak leiders met mannelijke eigenschappen: think manager – think male. Topmanagers beschrijven de ideale leider als iemand met een stereotype mannelijke manier van doen. Hij moet ondernemend, competitief en ambitieus zijn. Sterk en gedreven. Mensen zien zichzelf vaak als beter dan de gemiddelde mens. Dus willen ze zich omringen met mensen die op hen lijken: ze zoeken klonen.

Maar in tijden van crisis kantelt dat beeld. Zo kan het gebeuren dat Groot Brittannië opeens een vrouwelijke premier heeft. En dat komt niet alleen doordat mannen het laten afweten.

Lees verder Think crisis – think female

Een goed voorbeeld doet goed volgen

Wat betekenen vrouwen aan de top voor andere vrouwen? Vorige maand kwam een interessant onderzoek uit over vrouwen in de Nederlandse filmwereld.

Hoewel Nederland internationaal geen gek figuur slaat, zijn we niet op alle gebied even succesvol als het gaat om gelijkheid voor vrouwen en mannen. Met het aantal vrouwelijke hoogleraren bungelden we lang onderaan de Europese lijsten en ook het aantal topvrouwen in het bedrijfsleven groeit maar langzaam. Van de beursgenoteerde bedrijven waren in 2015 8% van de bestuurders en 21% van de commissarissen vrouw. Daarmee voldoet geen enkel bedrijf aan het Nederlandse streefgetal van 30%. Een derde van deze bedrijven heeft zelfs geen enkele topvrouw. In de filmwereld gaat het er beter aan toe. Waar vrouwelijk Hollywood in opstand komt, laat Nederland op filmgebied andere cijfers zien.

Lees verder Een goed voorbeeld doet goed volgen