Toys for the boys

Mijn broer had een pop, maar smeet die woest van zich af, nadat een buschauffeur hem uitmaakte voor ‘poppenfritsje’. Mijn nichtje kreeg een pop van de Sint, maar ze wilde een auto, net als haar broers. Een ander nichtje kreeg een Barbie. ‘Ik háát Barbies!’, huilde ze. Haar broertje nam de pop blij van haar over. Hij wilde ook graag een jurkje, mijn zus loste het op met een nachtjapon. Datzelfde nichtje gaf haar roze poppenwagen aan een neefje; hij vond de kleur zo mooi. Ik herinner me ook nog de fantastische roze olifant die dit neefje tekende.

Ik heb twee broers en twee zussen en allemaal hebben ze zo hun verhalen.

Lees verder Toys for the boys

Het gezicht van de armoede

 

Foto: Jan Banning

Oxfam Novib stuurde vorige maand een alarmerend bericht de wereld in: ‘Rijkste 1 procent kaapt 82% van groei rijkdom; de armste helft krijgt niets’. Het kwam uit hun rapport ‘Reward work, not wealth’. Wat betekent armoede?

Voor Nederlanders is het moeilijk je voor te stellen hoe diepe armoede er uitziet. Ik heb in arme gebieden gewerkt en weet het een beetje. Toch kwam – jaren geleden – de beschrijving van Dick Wittenberg over armoede ook bij mij hard binnen.

Lees verder Het gezicht van de armoede

Testosteron maakt de man

Testosteron maakt de man, lichamelijk zeker. Maar geestelijk?

Testosteron wordt in verband gebracht met agressie, libido en het zoeken naar uitdagingen; eigenschappen waarover vooral mannen lijken te beschikken. Een lage dosis testosteron gaat dan samen met zorg, empathie en vrouwen. Maar is het zo simpel?

Lees verder Testosteron maakt de man

Luisteren met je ogen

Mensen luisteren met hun ogen. Ik schreef het al eerder (think crisis – think female). Orkesten namen pas vrouwelijke musici aan nadat kandidaten tijdens audities onzichtbaar speelden. En dan geloofden de luisteraars hun oren vaak niet wanneer er een vrouw vanachter het scherm verscheen. Ook lezen doe je met je ogen. Niet alleen letterlijk, maar ook figuurlijk. Wanneer je iets leest, maakt het uit of je het beeld van een mannelijke of vrouwelijke schrijver voor ogen hebt.

Lees verder Luisteren met je ogen

Hoog van de toren blazen

Hoog van de toren blazen, uit de hoogte doen, het hoog in de bol hebben, zichzelf op een voetstuk zetten, op anderen neerkijken, of iemand klein krijgen. Mensen kunnen met kop en schouders boven anderen uitsteken, machthebbers zitten soms op een troon, sportwinnaars komen – letterlijk en figuurlijk – op een voetstuk te staan. Er is een boven- en onderklasse, en topposities staan hoog in aanzien. Ik schreef er al eerder over.

Volume heeft met macht te maken, tenminste voor mannen. Mannen maken zich groter, door zich op te blazen en breeduit te gaan zitten of staan. Volgens onderzoek verhoog je met een dergelijke power pose je testosteronspiegel.

Lees verder Hoog van de toren blazen

‘Ik schaakte als een man.’

In 2015 beweerde schaakgrootmeester Nigel Short dat zijn vrouwelijke equivalent niet bestaat: vrouwen hebben niet de juiste hersenen voor het schaakspel. Wereldwijde ophef ontstond, zoals altijd na zo’n soort opmerking. Maar is het wáár?

Schaken is een intellectuele sport die vooral door mannen wordt gespeeld en waarin vooral mannen uitblinken. Slechts 5% van de geregistreerde schaakspelers en maar 1% van de grootmeesters is vrouw. Als schaken veel meer wordt gespeeld door mannen dan door vrouwen, dan is het niet meer dan logisch dat onder de uitblinkers ook meer mannen zijn. Dit verklaart al bijna het hele verschil. Maar kunnen vrouwen überhaupt ook schitteren? Als voor schaken mannenhersenen nodig zijn – wat dat ook moge zijn – dan zou dat niet moeten kunnen.

Lees verder ‘Ik schaakte als een man.’