Testosteron maakt de man

Testosteron maakt de man, lichamelijk zeker. Maar geestelijk?

Testosteron wordt in verband gebracht met agressie, libido en het zoeken naar uitdagingen; eigenschappen waarover vooral mannen lijken te beschikken. Een lage dosis testosteron gaat dan samen met zorg, empathie en vrouwen. Maar is het zo simpel?

Lees verder Testosteron maakt de man

Zijn wij ons brein?

‘Wij zijn ons brein’, volgens Dick Swaab. Is dat zo? Ligt ons doen en laten vast in ons brein? Zijn bijvoorbeeld mannelijkheid en vrouwelijkheid verbonden met bepaalde hersenstructuren?

Ik heb altijd gedacht dat vrouwelijke en mannelijke gedragingen en eigenschappen te maken hebben met cultuur en opvoeding, dus aangeleerd zijn. De laatste decennia hoor je steeds meer stemmen die het tegendeel beweren: man- of vrouw-zijn, is gebaseerd op verschillen in de hersenen. Maar klopt dit?

Lees verder Zijn wij ons brein?

De rol van rituelen

Deze blogs gaan over vrouwelijkheid en mannelijkheid. Over de wisselwerking tussen biologische en culturele aspecten, tussen nature en nurture. In een eerder blog schreef ik al dat de hormoonspiegel van mannen beïnvloedt wordt door de mate waarin ze intiem zijn met hun partner en kinderen. Ik stipte toen ook even de rol van rituelen aan. Als antropologe vind ik het boeiend om hier iets meer over te vertellen: over rituelen die de verschillen tussen vrouwen en mannen uitvergroten, of rituelen die juist de gelijkheid tussen de seksen onderstrepen.

Lees verder De rol van rituelen

Sportvrouwen

De Nederlandse sportvrouwen doen het goed tijdens deze Olympische Spelen. Als je alleen naar de vrouwelijke sporters kijkt, zou Nederland derde staan in het medailleklassement (situatie 16 augustus 2016).

Waarom zijn er juist in Nederland zoveel vrouwelijke topsporters? En waarin verschillen ze van de mannen? Wat doet testosteron?

Lees verder Sportvrouwen

Waarom zijn zonnekoningen vaak mannen?

Ze zijn de laatste jaren veel in het nieuws: heren die hun eigen koninkrijkje geschapen hebben en zich daarin onaantastbaar wanen.

Zelf zag ik dit voor het eerst in Iran, in de tijd dat de Sjah daar nog regeerde. Er was voor hem een monumentaal museum opgericht vol schilderijen en andere attributen die zijn goddelijke status toonden. Recent lijkt het aantal koningen explosief te groeien.

Zonnekoningen dulden niemand naast zich, behalve mensen die hen in hun grootheidswaan bevestigen. Kom je hen te na, dan wordt je een kopje kleiner gemaakt. Ze breiden hun macht steeds verder uit en verliezen dan de realiteit uit het oog. Ze gaan door tot ze het te bont maken en ze gedwongen worden te stoppen.

Wat bezielt deze heren – want dat zijn het meestal. Waarom staan ze niet open voor kritiek? Is het de verslavende werking van de macht? Speelt testosteron hen parten?

Lees verder Waarom zijn zonnekoningen vaak mannen?

Wiskunde is moeilijk

‘Wiskunde is moeilijk’, verzuchtte een sprekende barbiepop in de tachtiger jaren. Lang is gedacht dat mannen intelligenter zijn dan vrouwen, vooral op het gebied van ruimtelijke vaardigheden en wiskunde. Vrouwen zijn dan weer verbaal beter, maar dat levert geen toppositie op. Veel populairwetenschappelijke boeken verklaren dit verschil door een testosteron-boost in de baarmoeder, waardoor mannenhersenen anders gevormd zijn, of door de hogere testosteronspiegel van mannen. Ook verschillende serieuze publicaties gaan uit van dit verband.

Lees verder Wiskunde is moeilijk

Hoffelijkheid

Blij zijn als je hoffelijke vriend de deur voor je open houdt? Ik raak altijd lichtelijk verward door dit vriendelijke gebaar. Ook omdat mannen op hun beurt in de war raken als ik hen voor wil laten gaan. Wat is hier aan de hand?

Hoffelijkheid – hoe goed bedoeld ook – is vaak een vorm van seksisme. Heel subtiel weliswaar, maar daarom zeker zo fnuikend. Het werkt versluierend. Tegen openlijk en grof seksisme kun je je makkelijker verweren, maar op subtiel seksisme is moeilijk de hand te leggen, het spreekt je aan op een ander – onbewust – niveau van bewustzijn.

Lees verder Hoffelijkheid